Das aufwendige Festzelt von Palo Altos Varsity Theatre thront immer noch über der University Avenue, aber in den letzten anderthalb Jahrzehnten sind die Vorhänge geschlossen.

Aber da der aktuelle Mieter des ikonischen Gebäudes, die Borders-Buchhandlung, jetzt seinen Betrieb aufgibt, hoffen einige Bewohner, das Interesse an der Wiedereröffnung der Varsity als Theater wiederzubeleben. Obwohl der Vermieter des Gebäudes fest davon überzeugt ist, dass ein Theater wirtschaftlich nicht machbar ist, sagen einige Leute in der Branche, dass sie es geschafft haben, indem sie einzigartige Programme anbieten und Gemeinschaftsräume schaffen.

Es gab einen großen Aufschrei der Unterstützung für das Theater, bevor es Mitte der 90er Jahre in ein Borders umgewandelt wurde. Mehr als 7.000 Menschen unterzeichneten Petitionen zur Unterstützung der Varsity, und eine Gruppe versuchte, scheiterte jedoch, genug Geld aufzubringen, um das Theater zu kaufen und es als gemeinnützige Organisation zu betreiben.



Heute drängen einige Anwohner die Stadt erneut, in das Schicksal des Gebäudes einzugreifen.

Alex Ippolite, Geschäftsführerin des Palo Alto International Film Festival, sagte dem Stadtrat bei einer Sitzung am 25. Juli, dass es ihrer Organisation schwer gefallen sei, genügend Veranstaltungsorte für ihre Veranstaltung zu finden.

Wir stehen hier kurz vor etwas, sagte sie den Ratsmitgliedern. Das Varsity Theatre ist eine kulturelle Ikone. Ich denke, wir haben die Chance, den Film dorthin zurückzubringen, wo er begann, sagte sie und bezog sich auf die experimentellen Bilder eines sich bewegenden Pferdes von Leland Stanford und dem Fotografen Eadweard Muybridge, die als erster Kinofilm gelten.

Mark Weiss, ein Konzertveranstalter, der 2009 für den Stadtrat kandidierte, sagte, er stelle sich die Varsity als eine Kombination aus Film, Live-Theater und Live-Musik vor. Er hat mit Leuten aus der Branche gesprochen, um zu sehen, ob sie daran interessiert sind, den Raum zu betreiben, und ermutigte die Mitarbeiter der Stadt, dasselbe zu tun.

Ich denke, es wäre einfach ein fantastisches Kulturgut in der Innenstadt, sagte Weiss. Ich denke, es wäre schade, wenn es in einer anderen Handelskette oder in Büroräumen endet.

Der Vermieter des Gebäudes, der Palo Alto-Entwickler Chop Keenan, sagte jedoch, dass ein Theater bei der Sanierung (Mitte der 90er Jahre) nicht machbar war, und heute ist es noch weniger.

Große Multiplexe verdienen Geld eher mit Zugeständnissen als mit Tickets, und die Varsity wurde für nur einen Bildschirm entwickelt.

Sie haben einen Bildschirm, der die Süßigkeitentheke steuert, anstatt 16, sagte Keenan. Es funktioniert einfach nicht. Es ist ein Nichtstarter.

Es wäre sehr, sehr teuer, das Gebäude von 1927 wieder als Theater umzurüsten, sagte Tommy Fehrenbach, Leiter der Wirtschaftsförderung der Stadt.

Keenan besitzt auch das nahe gelegene Aquarius Theatre, das von Landmark Theatres betrieben wird, einer nationalen Kette, die unabhängige Filme zeigt. Dieses Theater ist finanziell machbarer, weil es zwei Leinwände auf kleinerem Raum hat, also weniger Miete zahlt, aber mehr Einnahmen erzielen kann, sagte Keenan.

Keenan sagte, er habe mit vielen potenziellen Mietern gesprochen, aber noch keine gute Passform für das 23.000 Quadratmeter große Gebäude gefunden. Die Stadtvorschriften würden Büros im zweiten Stock zulassen, aber Keenan sagte, es habe sich als schwierig erwiesen, einen Einzelhändler zu finden, der groß genug ist, um nur das 9.000 Quadratmeter große Erdgeschoss zu belegen.

Der Einzelhandel ist heutzutage hart, sagte Keenan. Aber es ist eine gute Lage an der (University) Avenue. Wir haben nicht viel Front an der Universität, also hast du Vor- und Nachteile.

Ein großes Bekleidungsgeschäft wie Urban Outfitters, das in der Innenstadt nach Platz suchte, sich aber schließlich entschied, im Stanford Shopping Center zu eröffnen, könnte eine Option sein, sagte er. Aber Bekleidungshändler seien auch gerne in der Nähe anderer Bekleidungsgeschäfte, sagte er, und in der Innenstadt von Palo Alto haben wir nicht viel.

Borders liquidiert derzeit seinen Bestand, aber Keenan sagte, es könnte Monate dauern, bis die Buchhandlung schließt.

Fachleute aus der Theaterbranche haben erkannt, dass es in ihrem Geschäft Herausforderungen gibt.

Viele kleine Kinos haben Probleme, sagte Cyndi Mortensen, Managerin der Stanford Theatre Foundation. Als Beispiel nannte sie das Red Vic Movie House in San Francisco, das Ende letzten Monats geschlossen wurde. Das Stanford Theatre, das von einer gemeinnützigen Organisation finanziert wird und nur klassische Filme spielt, scheint sowohl in Bezug auf seine Programmgestaltung als auch auf seine Fähigkeit, erfolgreich zu bleiben, eine Anomalie zu sein, sagte sie.

Der Trend bei Kinos geht zu mindestens 14 Leinwänden, aber eher zu 20 Leinwänden bei Neubauten, sagte Jack NyBlom, Präsident von Camera Cinemas Inc., die vier Kinos mit insgesamt 23 Leinwänden in der South Bay betreibt.

An der Musikfront sagte Eric Lochtefeld, Besitzer des Fox Theatre in Redwood City, dass große Konzertveranstalter wie Live Nation und AEG Live es kleineren, unabhängigen Veranstaltungsorten nahezu unmöglich gemacht hätten, bekannte Künstler zu buchen. Er sagte, das Fox sei auf dem besten Weg, dieses Jahr 120 Veranstaltungen abzuhalten, verglichen mit durchschnittlich 50 in einigen ähnlich großen Veranstaltungsorten in der Bay Area. Er lehnte es jedoch ab, über seine Strategien zu sprechen, und nannte sie seine geheime Soße.

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Es ist einfach sehr, sehr wettbewerbsfähig, sagte Lochtefeld. (Unabhängige Betreiber) müssen wirklich wissen, was sie tun, sonst haben Sie 300 Tage im Jahr einen sehr leeren Veranstaltungsort.

NyBlom sagte, dass der Erfolg kleiner Theater von der Unterstützung der Community abhängt. Seine Theater veranstalten eine Vielzahl von Sonderveranstaltungen, von Filmfestivals bis hin zu Windeltagen für Mütter, die ihre Babys ins Kino bringen möchten. Camera Cinemas betreibt das historische Kino Los Gatos, das Anfang des Jahres nach dem Tod des Vermieters zum Verkauf angeboten wurde. Das Gebäude wurde in nur wenigen Monaten verkauft, sagte NyBlom und wird ein Theater bleiben.

Ich denke, in Bezug auf die spezielle Programmierung, die Varsity, könnte es wirklich funktionieren, sagte NyBlom. Das glaube ich wirklich, wirklich. Aber es würde Arbeit kosten. Es wäre nicht nur wie ‚Lass uns die Tür öffnen‘.

E-Mail an Diana Samuels an dsamuels@dailynewsgroup.com .


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