Als die riesige Welle bei Mavericks anschwoll, paddelte Sion Milosky hinein. Er hatte mehr als ein paar erwischt, als plötzlich der Rand einer Welle, auf der er ritt, über ihm zusammenbrach. Milosky ging zu Boden, und die Welle krachte über ihn – immer wieder.

Nach dem Surfen, was manche die Session ihres Lebens nannten, starb Milosky, ein 35-jähriger Hawaiianer, der als einer der besten Big-Wave-Rider der Welt bekannt ist, am späten Mittwoch.

Er war wirklich tief und macht den Drop, und der Endabschnitt kommt und explodiert einfach hinter ihm, als er sich gerade ausrichtet, sagte Chris Killen, ein Surffilmer, der Miloskys letzte Welle eingefangen hat. Ich schaue gerade am Boden zerstört. Sein Kopf hängt und ich konnte schon von weitem erkennen, dass er blau war.



Als die Nachricht von Miloskys Tod am Mittwochabend im Mavericks die Surfwelt durchschlug, stellten einige Elite-Big-Wave-Surfer und -Fotografen Fragen zu den Risiken des Surfens auf Riesenwellen und der Aussicht auf eine neue Jet-Ski-Wasserpatrouille, um Ertrinken zu verhindern.

Fotografen haben Jet Skis bei Mavericks gefahren, wann immer sie konnten und vor allem bei großen Wellen. Allerdings sind nicht von der Regierung genehmigte Jetskis dort nur dann legal, wenn der National Weather Service eine Warnung vor hoher Brandung ausgibt. Am Mittwoch war eine weniger hohe Surfempfehlung in Kraft.

Am Donnerstag durchlebte Killen schmerzlich die letzten Momente von Milosky.

Er erinnerte sich daran, wie er Miloskys Grabstein aus der Spannung seiner Leine direkt nach oben sah, als er tief unter Wasser getrieben wurde.

Er fuhr ein 11-Fuß-Board, und ich konnte vielleicht 3 oder 4 Fuß des Boards aus dem Wasser sehen, sagte Killen.

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Die nächste Welle brach direkt auf dem Brett ein und Killen versuchte mehrmals, Milosky zu finden.

Killen fragte Kyle Buthman – einen weiteren Filmemacher aus Santa Cruz und zu dieser Zeit der einzige andere Jet-Ski-Fahrer in der Aufstellung –, ob er Milosky gesehen habe. Er sagte nein, und ungefähr 15 oder 20 Minuten später sahen sie den Profi-Surfer Nathan Fletcher, der in der Nähe des Hafens mit den Armen wedelte. Fletcher habe Miloskys Leiche gefunden, sagte Killen.

Milosky wurde an Land gebracht, wo Killen mit der Herzdruckmassage begann. Killen sagte einer Frau am Strand, sie solle 911 anrufen. Um 18:51 Uhr erhielt das Sheriff-Büro von San Mateo County den Anruf. Sanitäter kamen und setzten die CPR fort.

Milosky wurde in das Seton Coastside Hospital in Moss Beach transportiert, wo er um 19:46 Uhr für tot erklärt wurde, sagte Lt. Ray Lunny. Das Coroner Office des San Mateo County teilte am späten Donnerstag mit, dass die Todesursache noch untersucht werde.

Shawn Dollar, ein Surfer aus Santa Cruz, der hinter Milosky eine Welle erwischte, sagte, er und Killen wollten Geld für eine Wasserpatrouille sammeln, die bei Mavericks stationiert werden soll, wenn sie bricht. Fotografen haben in der Regel eine Doppelaufgabe als Rettungsschwimmer und Schützen, und er sagte, es sei an der Zeit für eine umfassende Unterstützung.

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Wir wollen Geld sammeln, um idealerweise zwei bis drei Jetskis im Wasser zu bezahlen, um dort draußen unsere eigene Rettungsschwimmer-Crew zu gründen, sagte Dollar am Donnerstag.

Er sei jedoch realistisch, was die Einschränkungen der Retter angeht.

Ich akzeptiere voll und ganz, dass wir große Risiken eingehen und Sie manchmal nicht auftauchen. Am Ende des Tages gehst du alleine raus und bist für dich selbst verantwortlich, sagte Dollar. Sie müssen mit Situationen alleine umgehen können.

Die Pillar Point Harbour Patrol und die US-Küstenwache patrouillieren in der Gegend, und es gibt Rettungsschwimmer in den State Parks, die Hilfe leisten können. All diese Agenturen würden mehr als 10 Minuten brauchen, um einen Surfer in Mavericks zu erreichen, und sie haben nicht vor, die Patrouillen zu verstärken.

Mary Jane Schramm, eine Sprecherin der National Oceanic and Atmospheric Administration, sagte, Miloskys Tod sei eine echte Tragödie, aber sie vertrat eine harte Linie gegen die Fähigkeit der Jet-Ski-Fahrer, Surfer zu retten.

Offen gesagt klingt es nach den Berichten, als hätten sie den Körper für volle 20 Minuten aus den Augen verloren, obwohl zwei bis drei Ski da draußen waren. Die Anwesenheit der Jet Skis sei also unerheblich, sagte Schramm.

Dollar und Ken Skindog Collins sagten, sie würden Milosky nicht gut kennen, aber sein Ruf eilte ihm voraus.

Milosky wurde im Februar zum North Shore Underground Surfer of the Year gekürt. Das Surfing Magazine berichtete, wie Milosky vor einigen Jahren die größte Paddle-In-Welle der Geschichte auf Oahu surfte.

Milosky hatte zwei kleine Kinder. Seine Frau nahm am Mittwochabend den Rote-Augen-Flug von Hawaii nach Kalifornien, sagte Collins. Sie war am Donnerstag bei Mavericks.

Milosky wohnte seit Sonntag im Haus von Collins in der Westside Santa Cruz. Sie surften am Montag und Mittwoch auf den Mavericks, sagte Collins. Er und Milosky hatten eine Karte der Pause gezeichnet, um Miloskys Wissen darüber zu vertiefen, seit er im November zum ersten Mal bei Mavericks an der Reihe war.

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Er war einer dieser Underground-Typen, von denen die Leute nichts wussten. Er bekam viel Anerkennung an der North Shore und war Volcom-Teamfahrer – so habe ich ihn kennengelernt, sagte Collins.

Dollar sagte, er habe Milosky zwar noch nicht lange gekannt, aber er habe großen Respekt vor ihm.

Es gibt große Bindungen zwischen uns allen da draußen. Ich war wirklich sehr beeindruckt von ihm in der kurzen Zeit, in der ich ihn kannte, sagte Dollar. Ich konnte sagen, dass er ein wirklich guter Mensch war.

Collins sagte, die Brandung am Mittwoch sei etwas Besonderes. Dieser Wellengang war wirklich riesig, sagte Collins. Es war eine dieser Wellen, die wirklich ausgebreitet waren. Es war schwer zu sehen, was mit allen da draußen los war. (Milosky) hatte dieses riesige Lächeln im Gesicht und drehte sich einfach um und paddelte in diese 50 bis 60-Fuß-Welle. Das war das letzte Mal, dass ich ihn sah. Die Welle hat ihn gerade in den Himmel geschickt.


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