LOS ANGELES – Mit den großen Neuigkeiten von der E3-Videospielkonferenz, die erst am Dienstag erwartet wird, wenn Nintendo den Nachfolger der Wii enthüllt, waren die Eröffnungspressekonferenzen am Montag ziemlich gelassene Angelegenheiten – mit einigen faszinierenden Leckerbissen.

Die vielleicht größte Neuigkeit für Gamer war die Ankündigung von Microsoft, dass Halo 4 in der Entwicklung ist und während der Feiertage im Jahr 2012 erscheinen wird.

Die Halo-Reihe ist eine der meistverkauften Spiele-Franchises aller Zeiten. Microsofts kurze Vorschau auf das Spiel zeigte einen Space Marine am Rande eines beschädigten Raumschiffs. Halo 4 wird der erste einer neuen Trilogie von Halo-Spielen sein, sagte Don Mattrick, Präsident des interaktiven Unterhaltungsgeschäfts von Microsoft. Mattrick und das Unternehmen machten keine weiteren Details.



Aber Halo-Fans müssen nicht bis nächstes Jahr warten, um ihre Lösung zu finden. Im November, zum 10-jährigen Jubiläum von Halo, plant Microsoft, das ursprüngliche Halo-Spiel über seinen Xbox Live-Onlinedienst erneut zu veröffentlichen. Das Unternehmen hat das Spiel überarbeitet und neue Funktionen wie einen Online-Multiplayer-Modus hinzugefügt.

Microsofts Kinect: Microsoft machte die Halo-Ankündigungen gegen Ende seiner Pressekonferenz. Die meiste Zeit davor wurde damit verbracht, alle kommenden Funktionen und Spiele für Kinect anzukündigen.

Kinect ist eine großartige Technologie, aber ihre Verwendung war bisher ziemlich eingeschränkt. Bisher waren viele der Spiele, die für Kinect entwickelt wurden, hauptsächlich familienfreundlich, wie Kinect Sports und Dance Central. Und Benutzer konnten nur einen Bruchteil der für die Xbox verfügbaren Inhalte über die Gesten- und Spracherkennungsfunktionen von Kinect steuern und darauf zugreifen.

Aber beide Situationen werden sich bald ändern, wie Microsoft auf seiner Veranstaltung angab. Beispielsweise werden eine Reihe neuer Spiele, von denen viele auf das Kernpublikum der Spieler ausgerichtet sind, Kinect-Funktionen enthalten.

In Mass Effect, einem Third-Person-Shooter, der von der BioWare-Tochter von Electronic Arts produziert wird, ermöglicht die Spracherkennungsfunktion von Kinect den Benutzern, die Zeilen ihrer Charaktere zu wählen, indem sie die Wörter selbst sprechen. In Ubisofts Tom Clancy Ghost Recon: Future Soldier, einem weiteren Third-Person-Shooter, können Spieler Waffen durch Winken oder Sprechen mit Kinect anpassen. Und in Fable: The Journey, einem Rollenspiel-Fantasy-Spiel, können Benutzer durch Gesten auf den Bildschirm Zauber wirken und blockieren und ein Pferdegespann steuern.

Und Kinect wird neue Funktionen außerhalb von Spielen erhalten. Microsoft fügt eine Sprachsuchfunktion hinzu, mit der Benutzer nach herunterladbaren Spielen oder Filmen suchen können, ohne durch die Xbox-Menüs navigieren zu müssen.

Weitere neue Features sind in Arbeit. Microsoft-Beamte demonstrierten die Fähigkeit von Kinect, die Bewegung von Fingerspitzen anstelle ganzer Hände durch den dreidimensionalen Raum zu erkennen. Sie demonstrierten auch, wie Kinect mithilfe von Bildern von Gesichtern und Kleidung der Spieler potenziell lebensechte Spielavatare erstellen könnte.

Zurück zu den Spielen: Sony, das Opfer zweier massiver Hackerangriffe im April, die zusammen rund 100 Millionen Kundenkonten enthüllten, war entschlossen, das Thema zu wechseln.

Natürlich entschuldigten sich die Mitarbeiter des Unternehmens für den Vorfall und dankten Kunden und Softwarepartnern für ihre Unterstützung. Wie Kazuo Hirai, President und Group CEO der weltweiten PlayStation-Aktivitäten von Sony, ausdrückte: Wir haben während des jüngsten Ausfalls viel gelernt. Eines der wichtigsten Dinge war das Vertrauen und die Loyalität unserer Nutzer.

Aber Hirai und andere Sony-Vertreter sprachen nicht darüber, was sie getan hatten, um das Netzwerk zu stärken oder warum Benutzer nach den Vorfällen Sony vertrauen sollten. Stattdessen machten sie mit der Show weiter.

Wie erwartet hat Sony ein neues Handheld-Gaming-Gerät vorgestellt, das die in die Jahre gekommene PlayStation Portable ersetzen soll. Die PlayStation Vita wird noch in diesem Jahr in den Handel kommen, und Sony wird zwei Versionen anbieten, ein reines WLAN-Modell, das 250 US-Dollar kostet, und ein WLAN-Modell, das auch eine 3G-Antenne für 300 US-Dollar hat.

Die Vita scheint Sonys Antwort auf . zu sein Äpfel ( AAPL ) iPhone und iPod Touch, Handheld-Geräte, die als tragbare Spielgeräte immer beliebter werden. Wie diese Geräte wird das Vita über einen berührungsempfindlichen Bildschirm und nach vorne und nach hinten gerichtete Kameras verfügen. Und Vita arbeitet mit AT&T, dem langjährigen und oft verspotteten Partner von Apple für das iPhone, zusammen, um 3G-Dienste anzubieten, ein Punkt, der von der Masse verspottet wurde. Sony hat nicht gesagt, wie viel AT&T für die Bereitstellung des Dienstes für die 3G Vita verlangen wird.

Aber die Vita wird Dinge bieten, die die Apple-Geräte nicht bieten, einschließlich analoger Bedienelemente und eines berührungsempfindlichen Bereichs auf der Rückseite des Geräts.

Neben der Vita wird Sony in Kürze ein 24-Zoll-3-D-Display der Marke PlayStation verkaufen, auf dem Benutzer PlayStation-Spiele spielen können. Jack Tretton, Präsident der US-amerikanischen PlayStation-Abteilung des Unternehmens, sagte, Sony hoffe, 3D-Spiele und -Unterhaltung durch Senkung der Kosten populärer zu machen. Das Unternehmen wird 500 US-Dollar für den Monitor verlangen, der eine 3-D-Brille, ein HDMI-Kabel und eine Kopie des neuen Resistance 3-Spiels enthält.

Keine zufälligen Prominenten: Einer der humorvolleren Momente bei den Pressekonferenzen war, als John Riccitiello, CEO von Electronic Arts, die Bühne bei der Veranstaltung seines Unternehmens betrat. Riccitiello ging auf den Rivalen Activision ein, der letztes Jahr eine übertriebene Presseveranstaltung im Staples Center mit Eminem und Usher veranstaltete und sagte, dass es bei der Veranstaltung von EA nur um Spiele ging.

Wir bauen keine aufwendigen Bühnen oder laden zufällige Prominente zu zufälligen Gastauftritten ein, sagte er.

Natürlich steht EA ein wenig Showmanship nicht über, wie die Bühne voller Live-Star Wars-Charaktere zeigte. Und dieses Jahr war es nicht anders. Während der Diskussion über die kommende Version von EAs Madden NFL-Footballspiel brachte das Unternehmen einige Fußballstars auf die Bühne: Baltimore Ravens Linebacker Ray Lewis, Cleveland Browns Runningback Peyton Hillis und Green Bay Packers Linebacker Clay Matthews. Matthews hielt sogar die Lombardi-Trophäe, die sein Team dieses Jahr für den Gewinn des Super Bowls verdient hatte.

Apropos Lichtschwerter: EA hat die bisher umfangreichste Vorschau zu Star Wars: The Old Republic gezeigt. Und Microsoft zeigte eine Vorschau von Kinect: Star Wars, mit der Spieler die Macht mit Gesten befehligen und ein Lichtschwert auf dem Bildschirm führen können, indem sie mit ihren Händen Hackbewegungen ausführen.

Leider gibt es noch kein genaues Wort darüber, wann eines der Spiele verfügbar sein wird. Im Fall von The Old Republic ist das besonders frustrierend, da EA und BioWare die Veröffentlichung des Spiels wiederholt verzögert haben.

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