AT&T wurde weithin an den Pranger gestellt für den Service, den es den Nutzern von Apples iPhone geboten hat.

Jetzt, da das iPhone endlich im Netzwerk von Verizon Wireless verfügbar ist, war ich neugierig, ob diese Version South Bay-Benutzern ein besseres Erlebnis bieten würde.

Also verbrachte ich diese Woche zwei Tage damit, in der South Bay herumzufahren, um die Verizon- und AT&T-iPhones Seite an Seite zu testen. Ich rief Freunde, Familienmitglieder und Kundendienstleitungen an und protokollierte stundenlange Anrufe, um den Sprachdienst auf jedem einzelnen zu testen. Und an mehreren Punkten habe ich die Datenverbindungen getestet und die Geschwindigkeit festgestellt, mit der Benutzer jedes Telefons Webseiten und Videos herunterladen können.



Mein Fazit: Wenn Sie in San Jose leben oder arbeiten, insbesondere in der Innenstadt, ist das Verizon iPhone genau das Richtige. Aber wenn Sie die meiste Zeit außerhalb von San Jose verbringen – und insbesondere wenn Sie an der Sand Hill Road arbeiten – ist das AT&T iPhone möglicherweise die bessere Wahl.

Meine Tests sollten nicht das letzte Wort sein. Es wäre für eine Person unmöglich, die gesamte South Bay, geschweige denn die gesamte Bay Area, in zwei Tagen zu erkunden. Und ich konnte die Schwankungen nicht einkalkulieren, die die Anrufabdeckung und die Datengeschwindigkeit je nach Tageszeit oder Wochentag besser oder schlechter machen können.

AT&T-Kritiker gerechtfertigt

Aber ich habe ein weites Gebiet abgedeckt, vom Gipfel des Highway 17 bis Milpitas, von Woodside bis zum südlichen Ende des Almaden Expressway und eine ganze Menge dazwischen. Was ich fand, ist ein Hinweis darauf, was der durchschnittliche Benutzer mit den beiden Telefonen in der South Bay erleben könnte, und stimmte mit meinen eigenen Erfahrungen mit Geräten in den beiden Netzwerken und den Erfahrungen mit anderen Benutzern überein.

AT&T wurde zu Recht für seinen Service in San Francisco kritisiert. Aber auch in San Jose hat das Unternehmen erhebliche Abdeckungsprobleme. Während meiner zweitägigen Fahrt in und um San Jose erlebte ich sechs abgebrochene Anrufe.

Einige davon können als entschuldbar angesehen werden, weil sie sich am Stadtrand oder in einer Tiefgarage ereignet haben. Aber das Verizon iPhone hat dort keine Anrufe abgebrochen.

Das iPhone von AT&T hat auch Anrufe an weniger verzeihlichen Orten abgebrochen, insbesondere auf dem Highway 87 nördlich des Adobe Systems Campus in der Innenstadt von San Jose – einer toten Zone in der Abdeckung von AT&T, in der ich häufig Anrufe auf meinem älteren iPhone abgebrochen habe – und auf dem Capitol Expressway wo es den Highway 101 überquert. Das AT&T iPhone hatte auch in einigen Gegenden von San Jose, insbesondere in der Innenstadt, Probleme mit Datenverbindungen.

Insgesamt waren die Download-Geschwindigkeiten auf dem AT & T iPhone doppelt so hoch wie auf dem Verizon. Aber in der Innenstadt von San Jose war der Durchschnittspreis halb so hoch wie in Verizon. In einigen Gegenden, wie der Park Avenue westlich der South Market Street, hatte ich auf dem AT&T-Gerät kaum eine Datenverbindung.

Downtown San Jose war nicht der einzige Krisenherd für das AT&T iPhone. Ich hatte auch relativ langsame Datenverbindungen in den östlichen Hügeln in der Nähe des Groesbeck Parks, an der Sand Hill Road in Menlo Park und in der Innenstadt von Palo Alto.

Darüber hinaus waren die Datengeschwindigkeiten auf dem AT & T iPhone viel weniger konstant als auf dem Verizon-Telefon. In meinem Haus in Willow Glen zum Beispiel habe ich in aufeinanderfolgenden Tests festgestellt, dass die Download-Geschwindigkeiten auf dem AT&T iPhone von 800 Kilobit pro Sekunde bis 2,6 Megabit pro Sekunde reichen. In der Nähe des Groesbeck Parks reichte der Durchsatz von gar keinem bis etwa 1 Megabit pro Sekunde.

Verizon ist nicht perfekt

Alles in allem habe ich auf dem Highway 101 und der Interstate 280 bis Woodside, auf der Interstate 880 in der East Bay und dem Highway 237 dazwischen überhaupt keine unterbrochenen Anrufe auf dem AT&T iPhone erlebt. Und außerhalb der Innenstadt von San Jose waren die Datengeschwindigkeiten, die ich sah, fast immer schneller als das, was ich auf dem Verizon-Gerät erreichen konnte, manchmal sogar dramatisch. In Bucks Café in Woodside war die durchschnittliche Download-Geschwindigkeit auf dem AT&T iPhone fast dreimal so hoch wie auf dem Verizon.

Der Service von Verizon war in meinen Tests in San Jose zwar viel zuverlässiger, aber nicht perfekt. Das Unternehmen scheint eine Problemzone an der Sand Hill Road in Menlo Park östlich der I-280 zu haben, wo viele der führenden Risikokapitalfirmen ihre Büros haben. Der einzige abgebrochene Anruf, den ich bei Verizon erlebt habe, fand dort statt, und die Datengeschwindigkeiten von Verizon waren die niedrigsten, die ich in all meinen Tests aufgezeichnet habe – so langsam, dass fast keine Daten durchkamen.

Der Service von Verizon hatte auch andere Mängel. Die Tonqualität eines Anrufs, den ich östlich der Innenstadt von Palo Alto führte, war so schlecht, dass ich auflegen und erneut anrufen musste. Und in zahlreichen Gegenden rund um die South Bay klangen die Stimmen meiner Verizon-Anrufe blechern, und manchmal waren Wörter nicht zu entziffern, weil Anrufe ein- und ausgingen, obwohl sie nie wirklich unterbrochen wurden.

Ich bin nicht der einzige, der auf dem AT & T iPhone insgesamt viel schnellere Download-Geschwindigkeiten erlebt als auf dem Verizon. In der vergangenen Woche war die durchschnittliche Download-Geschwindigkeit von AT&T-iPhones in San Jose mehr als doppelt so hoch wie die durchschnittliche Geschwindigkeit von Verizon-iPhones, die in derselben Gegend verwendet werden, so Ookla, ein Unternehmen, das eine Bandbreitentestanwendung für die Geräte anbietet. RootMetrics, ein Unternehmen, das drahtlose Abdeckung und Durchsätze misst, hat bei AT&T in der South Bay ebenfalls konstant schnellere Download-Geschwindigkeiten festgestellt.

Und es gibt noch einen weiteren Grund, die AT&T-Version des Geräts zu favorisieren, zumindest wenn man sich in einem gut abgedeckten Gebiet befindet: Auf dem Verizon iPhone kann man dank einer Einschränkung nicht telefonieren und gleichzeitig im Internet surfen mit der Technologie von Verizon.

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