Ich kann nicht glauben, welche Risiken ich eingehe. Die mexikanische Songwriterin Ximena Sariñana singt in Different, der Single und dem Eröffnungstrack ihres selbstbetitelten neuen Albums, das am Dienstag veröffentlicht werden soll. So habe sie sich gefühlt, sagte sie telefonisch aus Los Angeles, als sie die Sprache und das Heimatland wechselte, um die Chance zu nutzen, die Welt zu erreichen.

Das Album, ihr zweites, ist ihr erstes mit englischen Texten und stellt Gringos einem Songwriter vor, der alle möglichen musikalischen und verbalen Exzentrizitäten in flinke, prägnante Songs steckt. Während das Album auf die Veröffentlichung wartete, performte Sariñana ihre Songs bereits auf Tour, unter anderem mit Songwritern wie Sara Bareilles, Sia und Ray LaMontagne. (Ihre Tour beinhaltet einen Stopp am Samstag in San Franciscos Outside Lands auf einer Rechnung mit Musikern wie Muse, den Black Keys und Arctic Monkey. Sie wird um 13:25 Uhr auf der Panhandle-Bühne auftreten.)

Ximena Sariñana ist ein Pop-Album eines Major-Labels – eines mit vielen Mitarbeitern und Beratern –, aber es ist auch sehr persönlich. Von der pfeifenden Hook, die das Album eröffnet, über die Spieluhren, die unter der schmuddeligen Basslinie von Shine Down klirren, bis hin zu den wortlosen, wirbelnden Gesangsharmonien, die viele Songs beenden, flackern die Arrangements vor Überraschungen. Es gibt Hinweise auf Talking Heads, die Beatles, Depeche Mode, Radiohead, Carole King und die Beach Boys.



Währenddessen enthalten die einnehmenden Melodien Texte, die von Melancholie und Ernüchterung gefärbt sind. Ich werde deine losen Enden niemals binden, singt sie. Wir können aufhören, so zu tun, als wüsste ich, wer Sie sind.

Sariñana, 25, ist in Mexiko bekannt, wo sie seit ihrem 11. Lebensjahr in Telenovelas und Filmen mitspielt. Sie hat sich auch als Musikerin bewiesen: Songwriterin, Sängerin, Keyboarderin und Bandleaderin. Ihr 2008 in Mexiko veröffentlichtes Debütalbum Mediocre (Warner Mexico) verkaufte sich respektable 50.000 Exemplare und brachte ihr eine Grammy-Nominierung und zwei Latin-Grammy-Nominierungen ein.

Sariñana ist zweisprachig aufgewachsen. Ihre ersten Songs schrieb sie auf Englisch, wechselte aber zum Spanischen, als sie mit 17 der Band Feliz Un-Cumpleaños beitrat, deren andere Mitglieder nur Spanisch sprachen.

Sprachen öffnen ein Fenster, um die Welt breiter oder klarer zu sehen, in einem anderen Licht, sagte sie. Es fügt Ihrem Spektrum eine weitere Farbe hinzu und macht die Dinge vollständiger, da Sie sie aus zwei verschiedenen Perspektiven sehen.

Sie wählte Spanisch für Mittelmäßig. Spanisch, sagte sie, sei eine so schwierige Sprache, wenn man darin schreibe. Es gibt so viel mehr Silben in Wörtern, und es dauert einfach länger, wenn Sie etwas sagen möchten, als im Englischen. Ich habe fünf Jahre meines Lebens gearbeitet, um zu einer Art zu kommen, Dinge zu sagen, die es angenehm machen.

Mediocre wurde als bestes Latin-Rock/Alternative-Album für die U.S. Grammy Awards nominiert. Zur Grammy-Zeit schlug Warner Music, die amerikanische Muttergesellschaft ihres mexikanischen Labels, vor, Songs auf Englisch für die weltweite Veröffentlichung zu schreiben.

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Plötzlich eröffnete sich mir dieser ganz andere Weg, sagte sie. Es war viel, viel schwieriger, als ich dachte.

Um das Album zu machen, zog sie von Mexiko-Stadt, wo sie etabliert und wohl war, nach Los Angeles, wo sie, sagte sie, ein 23-jähriges Mädchen aus Mexiko war, das völlig unbekannt ist und man nicht einmal weiß, wie es geht ihren Namen aussprechen. (Es ist he-MAY-nah sah-ree-NYAH-nah.) Ihre Einsamkeit kommt in Songs wie The Bid zum Ausdruck, in denen sie singt, ich glaube nicht, dass Sie mich bemerken / Weiß nicht, wer ich wirklich bin.

Sariñana schrieb den Großteil von Mediocre mit Kollaborateuren in Mexiko, und für das neue Album drängte Aaronson sie dazu, alle möglichen Songwriting-Partnerschaften auszuprobieren. Unter ihnen waren Tim Armstrong von der Punkband Rancid, der an Different mitgearbeitet hat; Dave Sitek von TV on the Radio, der zwei Songs produzierte, bei denen er mitwirkte; und Matt Hales, der englische Songwriter, besser bekannt als Aqualung, der am schwungvollen Finale des Albums, Wrong Miracle, mitgewirkt hat. Obwohl Sariñana fast alle Texte auf dem Album geschrieben hat, ist das einzige Lied, das sie allein geschrieben hat, auf Spanisch: Tu y Yo (Du und ich).

Ihr wichtigster Mitarbeiter und Produzent war Greg Kurstin, der auch mit Lily Allen zusammengearbeitet hat und die Hälfte des Duos The Bird and the Bee ist. Sie komponierten gemeinsam Musik, gekrönt von ihren Melodien und Texten; sie verbanden sich, sagten beide, über eigenwillige Harmonien.

Sie hat eine sehr komplexe Art, Akkorde zu hören, sagte Kurstin. Darauf haben wir uns beide ausgetobt.

Sariñana, die durch Teile von Mittelmäßig schrie und schrie, singt in ihren englischsprachigen Liedern ruhiger und zugänglicher und erlaubt sich, unvollkommen zu klingen. Während Elektronik um sie herum summt und gurgelt und sich aus dem Nichts Gesangschöre entfalten, fühlt sich das Ambiente immer noch menschlich und handgemacht an. In den skurrilen Konstruktionen der Songs steckt eine Stimme, die nicht nur mit Sehnsucht und Unsicherheit gefüllt ist, sondern auch mit der Zuversicht, sie zu lüften.

Ich bin ein Skorpion, sagte sie. Beziehungen müssen intensiv sein, Prozesse müssen super intensiv sein. Ich versuche, mich ein wenig zurückzuhalten, weil ich es in mir sehe und es nicht die gesündeste Art zu leben ist. Es ist meine dunkle Seite, und es übersetzt sich die ganze Zeit in mein Schreiben. Es ist also hilfreich, mit anderen zu schreiben.

Mein Sound allein wäre wahrscheinlich dunkler als das, was ich gerne porträtiere, zumindest heutzutage. Ich weiß, dass ich eines Tages ganz alleine eine Platte schreiben muss und sehen, wohin mich das führt. Das ist meine Persönlichkeit. Ich muss dorthin gehen, wo ich weiß, dass es schwer werden wird.

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