FELTON – Vor einem Jahr entdeckte und sprang ein sich schnell bewegendes Feuer über die Mammutbäume von Santa Cruz County. Flammen breiteten sich in vielen Gegenden schnell aus und kletterten auf die Stämme uralter Mammutbaum- und Tannenriesen.

Das Feuer im CZU Lightning Complex brannte ungefähr 86.500 Hektar von den Santa Cruz Mountains in den Bezirk San Mateo. Mehr als 1.490 Gebäude gingen verloren und 911 Häuser in Santa Cruz County brannten.

Im großen Becken, 97% des 18.000 Hektar großen Waldes verbrannt . Obwohl das Feuer des CZU-Komplexes um Weihnachten letzten Jahres für unter Kontrolle erklärt wurde, hat der Park im Frühling und Sommer immer wieder Punktbrände in ausgehöhlten Mammutbaumhöhlen auftauchen sehen.



Dennoch gibt es viele Lebenszeichen in der Brandnarbe des CZU-Komplexes. Geliebte Parks sehen jedoch anders aus als früher. Und es bleiben Fragen zur langfristigen Erholung der Wälder inmitten eines sich ändernden Klimas und der zunehmenden Waldbrandgefahr.

In Fall Creek, einer 2.390 Hektar großen Einheit des Henry Cowell Redwoods State Park, tragen Mammutbäume jetzt Holzkohlennarben. Einige erstrecken sich über die Länge der mächtigen Stämme der Giganten, die fast 30 Meter lang sind und bis in die Baumkronen reichen.

Aber die Bäume – bis zu 100 Meter hoch – sind widerstandsfähig.

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Mammutbäume sind widerstandsfähig, obwohl sie in einem Teil des Fall Creek, einer Einheit des Henry Cowell State Park, angezündet wurden. Unscharfes neues Grün ist am Fuß der Bäume gewachsen. Andere Bäume in den Wäldern von Santa Cruz County, wie Douglasie und Knobcone-Kiefer, schnitten nicht so gut ab. (Hannah Hagemann — Santa Cruz Sentinel)

Es ist sehr, sehr schwierig, einen Mammutbaum zu töten, sagte Joanne Kerbavaz, leitende Umweltwissenschaftlerin bei California State Parks. Sie haben diese unglaublichen eingebauten Fähigkeiten, um nach einem Feuer schnell zu reagieren und zu gedeihen.

Auch im Tod regenerieren sich die Bäume. Mammutbäume hier, die von Flammen verschlungen wurden, haben bereits neues Wachstum.

Aus meiner Sicht – wenn ich mir die Mammutbäume ansehe – sind selbst die Toten nicht tot, mit Ausnahme eines winzigen Teils von ihnen, die wirklich klein sind und nicht austreiben, sagte Kerbavaz.

Wenn Mammutbäume beschädigt sind, aktiviert eine hormonelle Reaktion das Wachstum in ruhenden Knospen, die als neue Zweige und Nadeln entlang des Stammes und der Basis des Baumes sprießen, erklärte Kerbavaz. Schwerer geschädigte Bäume können oberirdisch tot aussehen, aber unten wachsen sie aus einem unterirdischen Stamm nach, wodurch nahezu identische Duplikate des ursprünglichen Mammutbaums entstehen.

Aber andere Bäume sind nicht so widerstandsfähig gegen Waldbrände.

Douglasie war in den Santa Cruz Mountains besonders stark betroffen, ebenso wie Knobcone Pines, Tan Oaks und Madrones. Dennoch zeigen viele Laubbäume, die aus Sicherheitsgründen gefällt wurden, bereits Lebenszeichen, die aus Baumstümpfen sprießen.

Es wird eine Weile dauern, bis Wissenschaftler verstehen, wie viele dieser Bäume das Feuer des CZU-Komplexes nicht überleben werden. Und die Waldregeneration in schwer verbrannten Teilen von Fall Creek, Big Basin und anderswo könnte auch Jahrzehnte bis Jahrhunderte dauern.

Zane Moore, ein Doktorand an der UC Davis, der sich mit der Entwicklung von Mammutbäumen und der Genomik beschäftigt, trauert darum.

Das Schwierigste für mich war, die Douglasie zu sehen und zu wissen, dass sie nie wiederkommen, selbst zu meinen Lebzeiten werden sie nie so sein, wie sie waren, sagte Moore. Auch in 100, 150 Jahren … wird die Douglasie nie das sein, was sie in Big Basin war. Das war ein herausfordernder Verlust.

Moore arbeitet seit 2012 auch als Dozent in Big Basin. Er war vor Ort und hat die Waldwiederherstellung nach dem Brand vermessen.

Der Wissenschaftler wiederholte Kerbavaz und stimmte zu, dass praktisch alle Mammutbäume im Laufe der Zeit zurückkehren werden.

Schwer verbrannte Mammutbäume – obwohl sie bereits wieder austreiben – werden wahrscheinlich mehr als 100 Jahre brauchen, um sich vollständig vom CZU-Komplex zu erholen. (Beigetragene Illustrationen, mit freundlicher Genehmigung von Shirley Chambers und Sempervirens Fund)

Aber die Zukunft der Douglasie, die aus Samen wurzelt, hält Moore für unsicherer. Damit, sagte er, kommen Ängste vor dem vom Aussterben bedrohten marmorierten Murrelet, ein Seevogel, der in den Riesentannen nistet .

Vor allem aber sei das Feuer verheerend für die Bewohner, die ihr Zuhause, ihre Existenzgrundlage und ihre Gemeinschaften verloren haben, sagte Moore.

Es bedeutet auch den Verlust von heiligen Räumen, wo einst Lieblingsbäume standen und möglicherweise nicht mehr.

Es gibt eine Million Besucher pro Jahr, die nach Big Basin gehen, dort wurden die ersten Erinnerungen vieler Menschen in den Redwoods geweckt, es ist Kaliforniens ältester State Park und viel Geschichte ging verloren, sagte Moore. Das ist ein großer kultureller Verlust. Dieses Feuer war verheerend für die ganze Gemeinde, die Menschen erholen sich immer noch davon, nicht nur der Wald.

Mosaik der Einschläge

Die verkohlten Gebiete von Fall Creek haben eine seltsame, fremdartige Schönheit.

Geschwärzte Redwood-Stämme stehen neongrünem Neuwuchs gegenüber. Buschige Blätter ragen in stumpfen Winkeln aus Baumstümpfen, wo einst brutal feuergeschädigte Eichen und Madronen standen. Wo elegante lange Mammutbaumzweige in den Himmel ragten, füllt sich bereits ein neues, flauschiges Baldachin.

Für Kerbavaz ist es nur eine Frage, wie lange es dauert, bis sich Wälder wie dieser wieder in der Erinnerung der Besucher an sie erinnern wie vor dem Brand.

Ich denke, für so viele von uns betrachten wir unsere menschliche Lebensspanne und erwarten, dass die Dinge gleich bleiben, sagte Kerbavaz. Wenn ich hier bin, denke ich an die Lebensspanne eines Redwood-Walds.

Joanne Kerbavaz, leitende Umweltwissenschaftlerin in den California State Parks, blickt zu einem Mammutbaum auf, der im Feuer des CZU Lightning Complex verbrannt wurde. (Hannah Hagemann — Santa Cruz Sentinel)

Das ist eine Lebensdauer, die 2000 Jahre dauern kann. Seit fast 20 Millionen Jahren, sagte Kerbavaz, haben Mammutbäume in Kalifornien Brände, Überschwemmungen und Erdrutsche erlebt und sich an sie angepasst.

In den Wäldern von Fall Creek und Big Basin brannte das Feuer des CZU-Komplexes mit unterschiedlicher Intensität. Einige Teile des Waldes wurden verschont. In anderen kroch Feuer auf den Boden. Und an einigen Stellen sprang es ins Blätterdach und krönte Bäume.

In Gebieten, in denen die Feuerintensität gering war und sich langsamer bewegte, sagen Wissenschaftler, dass der Wald erneuert und verjüngt wurde.

Aber in Waldgebieten, die sehr heiß brannten, hat sich der Lebensraum für invasive Arten wie Ginster und Jubata-Gras geöffnet.

Schwer verbrannte Bäume in der Nähe von stark frequentierten Gebieten von Fall Creek, die ein Sicherheitsrisiko darstellen und keine Anzeichen von Nachwachsen zeigen, werden von den Crews der California State Parks sorgfältig gefällt.

Jacob Hyde, ein Crew Chief mit Santa Cruz Mountains Trail Stewardship und erfahrener Säger, fällt eine braune Eiche. Der Baum wurde im CZU Lightning Complex schwer beschädigt und wäre in den nächsten Jahren auf natürliche Weise gefallen, sagten Wissenschaftler des California State Park. (Hannah Hagemann — Santa Cruz Sentinel)

Wenn ein Baum etwas Grün hat, versuchen wir, ihm eine Chance zu geben, sagte Kile Foltz, ein Außendienstleiter der State Parks, der die Arbeiten in Fall Creek leitet. Wir jagen die offensichtlich völlig abgestorbenen Bäume.

Die Mitarbeiter folgen einem strengen Protokoll. Die Crews dokumentieren, wie stark sich Bäume neigen und inspizieren beschädigte innere Rindenschichten. Bäume in der Nähe von Wegen werden nur gefällt, wenn die Mitarbeiter feststellen, dass dies in den nächsten zwei bis fünf Jahren auf natürliche Weise fallen wird.

Die gleiche Strategie findet bei Big Basin statt.

Zusammen mit Staatsangestellten arbeiten seit April Feldmannschaften der Santa Cruz Mountains Trail Stewardship im Park.

Es sind nicht nur die Pflanzen und Tiere, die von dem Feuer betroffen sind, sondern auch die gesamte Oberfläche des Weges und die Topographie haben sich dramatisch verändert, sagte Garret Hammack, Superintendent der Santa Cruz Mountains Trail Stewardship.

Von der Summit Road bis hinunter zum Big Ben Trail brannte der Park schnell und heiß und ließ tote Bäume entlang der Wege stehen.

Als die Besatzungen am Boden ankamen, waren die Wege mit Schutt, Gebüsch und toten Bäumen übersät. Arbeiter mussten auf Händen und Knien kriechen, um mit der Räumungsarbeit zu beginnen. Die Restaurierung sei langsam und herausfordernd gewesen, sagte Hammack.

Nun haben die Crews jedoch einen erheblichen Teil des mehr als 8 km langen Lost Empire Trail rehabilitiert.

Die Mitarbeiter entasten auch Bäume, die beschädigt, aber nicht durch das Feuer getötet wurden. Viele Dutzend Brandhaufen wurden aufgestellt, die noch in diesem Jahr vorsichtig entzündet werden.

Dürre beeinflusst das Nachwachsen

Foltz sagte, es sei überraschend zu sehen, wie schnell sich der Wald zu regenerieren beginnt.

Aber er hat auch gesehen, dass das Nachwachsen bei einigen sich erholenden Bäumen verlangsamt oder gestoppt wurde. Die Crew vermutet, dass die Dürre in Santa Cruz County ein Faktor ist.

Alles ist viel trockener geworden, ich glaube, wir haben dieses Jahr nicht genug Regen bekommen, sagte Foltz. Einige der Bäume, die wir beobachteten und beobachteten, fragten, wie viel Grün oder Wachstum darauf ist, diese fangen langsam an, nicht mehr grün zu sein.

Tausende von Bäumen liegen in den Wäldern von Santa Cruz County, die – durch natürliche Ursachen oder menschliche Eingriffe – gefallen sind, was die Möglichkeit eines weiteren Brandrisikos darstellt. Und in vielen dieser steilen, abgelegenen Gebiete wäre der Versuch, diese Bäume zu entfernen, ein Kalkül.

Es bleiben auch Fragen zur Zukunft dieser Wälder.

Konsens ist, dass es immer heißer und trockener wird. Ich mache mir Sorgen, dass wir mehr aufeinanderfolgende Einschläge durch Feuer haben könnten, sagte Kerbavaz. Ich bin auch gespannt, ob es bei einigen Arten Schwellen gibt, an denen die Dinge so weit kommen, dass sie nicht mehr reagieren können.

Ein Mitarbeiter von California State Parks sammelt feuergeschädigte Äste ein. Die Gliedmaßen werden zu Haufen gesammelt, die noch in diesem Jahr sorgfältig entzündet werden. (Hannah Hagemann — Santa Cruz Sentinel)

Das könnte bedeuten, dass Mammutbäume in einem sich ändernden Klima auf feuchtere Gebiete der Santa Cruz Mountains beschränkt und weniger verbreitet sind, so Kerbavaz.

Wir konnten feststellen, dass die Ausreißer in den heißeren und trockeneren Gebieten nicht mehr zurückkehren konnten.

Dennoch sagte Kerbavaz – ein selbsternannter hoffnungsloser Optimist –, dass die überwiegende Mehrheit der stark verbrannten oder gefällten Bäume irgendwann zurückkommen wird.

Es bleibt abzuwarten, wie lange das dauert.

Aber das Leben geht durch die Ritzen.

Haufenspechte wurden in Big Basin in größerer Zahl als je zuvor gesichtet. Noch nie dagewesene Pilzarten wurden in Brandnarben dokumentiert . Feuerfolgepflanzen wie Buschmohn, gedeihen in den Gebieten, in denen das Feuer gelandet ist .

Das Feuer gibt Wissenschaftlern auch die Möglichkeit zu verstehen, wie sich schnell bewegende, heiße Waldbrände inmitten von Dürre und Klimawandel auf die Mammutwälder von Santa Cruz County auswirken.

Letztes Jahr, nur wenige Monate bevor das Feuer des CZU-Komplexes ausbrach, haben State Parks hochauflösende Luftaufnahmen seiner Waldgebiete abgeschlossen. Die Agentur plant, die gleichen Arten von Erhebungen erneut durchzuführen, um das Nachwachsen von Wäldern, nach Bränden und unter Dürrebedingungen zu überwachen.

Buschmohn, eine Blume, die in Gebieten gedeiht, die durch Waldbrände beschädigt wurden, hat in der Brandnarbe des CZU Lightning Complex Wurzeln geschlagen. Das Feuer hat Lebensraum für eine Reihe seltener Blumen- und Pilzarten geschaffen. (Beigetragenes Foto — Ian Bornarth)

Die Forscher werden weiterhin dokumentieren, wie weit verbreitet das Absterben von Bäumen bei verschiedenen Arten ist, sowie die Erholung – Themen, die in der Central Coast-Region nur spärlich erforscht wurden.

Ich freue mich auf

Ein Lichtblick im sich wandelnden Wald ist es zu sehen, wie Gemeinden für Probleme aufwachen und Teil von Lösungen sein wollen, sagte Laura McLendon, Direktorin für Landschutz beim Sempervirens Fund.

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Das sind Landschaften, in denen die Menschen seit Jahrtausenden leben und die bis vor kurzem noch recht gut darin waren, Ressourcenschutz mit menschlicher Nutzung und Bedürfnissen in Einklang zu bringen. Aber dann war es in den letzten paar hundert Jahren nicht so gut, sagte McLendon.

Indigene Völker, die sich vor Tausenden von Jahren in den Santa Cruz Mountains niedergelassen haben bewirtschaftete Wälder mit kulturellen Verbrennungen .

California State Parks und Santa Cruz Mountains Trail Stewardship-Mitarbeiter blicken nach vorne auf einen stark verbrannten Teil des Fall Creek. In diesem Bereich ging das Feuer des CZU-Blitzkomplexes extrem schnell durch und brannte sehr heiß. (Hannah Hagemann — Santa Cruz Sentinel)

Heute sagte McLendon absichtliches Feuer muss in der gesamten Region häufiger verwendet werden . Um ungesunde Waldbestände zu reduzieren, müssen auch schonende Rodungsmethoden eingesetzt werden, wie z.

Es ist wirklich aufregend, diese Erkenntnis zu sehen, dass wir uns um diese Landschaften kümmern müssen, um die Auswirkungen von katastrophalen Bränden und des Klimawandels angesichts von Dürre, Hitzewellen und ungewöhnlichen trockenen Blitzstürmen zu verringern, sagte McLendon. Wir müssen auf alle möglichen Eventualitäten vorbereitet sein und können die Widerstandsfähigkeit dieser Wälder mitgestalten.

Für Anwohner und Besucher kann es lange dauern, bis einige der geliebten Wälder wie ein auf dem Smartphone gespeichertes Foto aussehen. Oder eine Erinnerung für immer in ihrem Kopf.

So wie die Gemeinde Santa Cruz nach dem Brand des CZU-Komplexes immer noch mitten im Wiederaufbau ihres Lebens steckt, braucht die Erholung der Wälder Zeit.

Das Grün wird wieder mit voller Kraft zurückkehren, aber auf der Zeitachse des Waldes, nicht der Menschen“, sagte Kerbavaz. Dieser Bewusstseinswandel ist etwas, das wir heutzutage vielleicht alle annehmen müssen.

Es ist unangenehm zu sehen, wie viel Veränderung wir in unserem Leben möglicherweise noch erleben werden, sagte Kerbavaz. Aber wir wissen, dass dies einfach dazu gehört, in unserem Klima zu leben.


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